Nazaret: un día en la capital de Galilea

Todo el mundo ha escuchado hablar de Nazaret. Famosa por ser la ciudad bíblica de Jesús, esta ciudad árabe situada en el distrito norte de Israel nada tiene que ver con la pequeña ciudad provincial que se describe en la Biblia. Hoy en día, turistas y peregrinos de todas partes del mundo llenan la ciudad para visitar su principal atractivo: la Iglesia de la Anunciación. Durante mi viaje a la Tierra Santa pasé un día completo explorando la capital de Galilea. ¡Hecha un vistazo a lo que me encontré durante mi vista! 


Cómo llegar

 

Nazaret es una de las principales ciudades de la región de Galilea al norte de Israel, por lo que es bastante fácil llegar hasta allí desde la mayoría del país. Yo viajé desde Tel Aviv, por lo que tomé el Egged bus 826 desde la estación central de Tel Aviv y llegué en unas 2h30m. Los buses salen con bastante frecuencia, pero siempre conviene mirar los horarios con antelación en bus.co.il, la página web oficial del Centro de Transporte Público de Israel. 

Si te encuentras en la costa norte de Israel, también hay rutas frecuentes desde Haifa y Akko (buses 331 y 962 respectivamente). Sorprendentemente, sólo hay dos autobuses al día desde Jerusalén, por lo que recomendaría organizar tu visita desde otra ciudad, donde podrás encontrar muchas mejores conexiones y el tiempo de viaje será más corto. 

Ten en cuenta que hay dos Nazaret: la ciudad antigua donde te dirigirás como turista, y Nazaret Illit, un moderno asentamiento judío localizado al norte de la ciudad antigua y sin ningún atractivo turístico. Asegúrate de decirle al conductor que quieres ir a la ciudad antigua de Nazaret para que te pare lo más cerca posible de tu destino en caso de que el autobús no pase por el centro de la ciudad (muchos no lo hacen). 

 

Nazaret

 

Ya que mi autobús no pasó por la ciudad antigua de Nazaret, tuve que caminar al menos 20 minutos desde la parada donde me dejó el conductor hasta mi alojamiento. Tras dejar mis maletas, me dirigí directamente al centro histórico para intentar encontrar la Iglesia de la Anunciación. 

De camino me topé con la Mezquita Blanca, un hermoso edificio construido por órdenes de suleiman pasha entre los siglos XVIII y XIX. Se llama Blanca como símbolo del optimismo, pureza y unidad de todas las comunidades de Nazaret. 

 

Mezquita Blanca

 

Un poco más abajo se encuentra la gran atracción de Nazaret, la Iglesia de la Anunciación. 

La iglesia se construyó sobre el lugar en el que se cree que la Anunciación tuvo lugar, por la que según la tradición cristiana el ángel Gabriel anunció a la Virgen María que sería la madre de Jesús, hijo de Dios. 

Las palabras con el consentimiento de María, escritas en latín, decoran la entrada de puerta triple: "Y el verbo se hizo carne, y habitó entre nosotros" (Juan 1:14).

 

Fachada de la Iglesia de la Anunciación

 

La iglesia se compone de dos pisos: una cueva y la iglesia principal encima. Los historiadores creen que la cueva y sus alrededores se convirtieron en lugar de culto entre los siglos I y II. 

Fuentes tempranas se refirieron a esta cueva como la casa de la Virgen María, teoría apoyada por las muchas inscripciones en las paredes mencionando a María que dejaron los peregrinos y visitantes ya en cristianismo temprano. 

 

Interior de la Iglesia de la Anunciación

Cúpula desde la cueva

Cueva de la Anunciación

 

La actual basílica, consagrada en 1969, se construyó sobre la cueva y las ruinas de cuatro iglesias anteriores. Parte de sus restos aún se pueden encontrar en la parte inferior. 

Una impresionante cúpula corona la construcción, representando un lirio invertido con sus pétalos abriéndose hacia la iglesia. La cúpula es altamente simbólica, pues representa la pureza de la Virgen María. Uno de los significados de la palabra Nazaret (Netzer) también significa flor. 

La Iglesia de la Anunciación es una increíble mezcla de estilos, lo cual es uno de los principales motivos por los que millones de peregrinos de todo el mundo van hasta allí cada año para visitar este lugar sagrado del cristianismo.

 

Escaleras al segundo piso

Cúpula

Interior

 

Rodeando del patio que rodea la parte alta de la iglesia se puede encontrar una exposición de mosaicos con representaciones de la Virgen María de distintos países de todo el mundo. 

Alguno de los mosaicos son increíblemente detallados, y me resultó increíblemente interesante poder ver todos los diferentes estilos de alrededor el mundo. 

 

Mosaico de Irlanda

Mosaicos de España, Italia y Eslovenia

Mosaicos de Etiopía, Francia, Italia y Bulgaria

 

Justo detrás de la Iglesia de la Anunciación se encuentra la Iglesia de San José, construida donde se cree que una vez se situó el taller de carpintería de San José. 

La iglesia actual se diseñó en 1911 en un estilo que imita las iglesias medievales y fue construida sobre los restos de una iglesia de las cruzadas del siglo XIII. Algunas partes de la iglesia original aún se pueden encontrar en la parte inferior, particularmente de la fachada occidental y la entrada principal. 

 

Interior de la Iglesia de San José

Fachada Iglesia de San Jose

Estatua de San José en el exterior de la iglesia

 

Escondido en el centro de Nazaret y justo al norte de la Iglesia de la Anunciación se encuentra el Mercado de Nazaret, un zoco árabe del siglo XVII donde puedes encontrar de todo: verduras, recuerdos, juguetes, ropa, antigüedades...

A pesar de lo que había leído, durante mi visita el mercado estaba increíblemente tranquilo y la mayoría de las tiendas estaban de hecho cerradas. Me esperaba mucho más del que se supone es uno de los principales bazares orientales en Israel.

 

Calle desierta del mercado

 

De acuerdo a la tradición ortodoxa, el lugar en el que tuvo lugar la Anunciación difiera con lo que creen los católicos. Por este motivo, en Nazaret también puedes encontrar la Iglesia Ortodoxa Griega de la Anunciación, también conocida como la Iglesia de San Gabriel.

La iglesia se encuentra sobre un manantial subterráneo del que la tradición ortodoxa oriental cree que la Virgen María estaba sacando agua cuando el ángel Gabriel anunció que había sido elegida por Dios para ser la madre de Jesús.

 

Iglesia Ortodoxa Griega de la Anunciación

Interior de la iglesia

Pinturas en las paredes de la iglesia

 

Al final de la calle de la Iglesia Ortodoxa Griega de la Anunciación también puedes encontrar el Pozo de María, un bebedero del mismo manantial subterráneo donde se construyó la iglesia.

Este es el pozo donde algunas tradiciones cristianas creen que el ángel Gabriel se le apareció a María.

 

Pozo de María

 

Mientras caminaba por la ciudad antigua, me topé con una de las joyas ocultas de Nazaret, el Centre International Marie de Nazareth

Situado frente a la Iglesia de la Anunciación, el edificio está dirigido por Chemin Neuf, una comunidad católica francesa. El complejo ofrece presentaciones en múltiples idiomas que ilustran eventos de la Biblia, y desde su terraza puedes disfrutar de una de las mejores vista sed Nazaret y la Iglesia de la Anunciación.

Desafortunadamente, llegué unos minutos antes de que cerraran y no pude pasar tanto tiempo dentro como me hubiese gustado, pero definitivamente recomiendo realizar una visita mientras exploras Nazaret.

 
Vistas de Nazaret desde el Centre International Marie de Nazareth

Vistas de Nazaret desde el Centre International Marie de Nazareth

 

Puesto que mi visita tuvo lugar justo después del Día de la Independencia, la Villa Nazaret no estaba abierta. Se trata de un pueblo viviente que reproduce el aspecto de Nazaret en el tiempo bíblico, incluyendo réplicas exactas de casas del primer siglo y presas de oliva construidas usando los mismos métodos que durante el tiempo de Jesús. He escuchado muy buenos comentarios sobre la Villa Nazaret, por lo que parece ser que merece la pena realizar una visita si tienes tiempo. 

Muchos turistas van a Nazaret tan solo por unas horas como parte de un tour por la región de Galilea, pero la ciudad merece al menos un día completo para poder disfrutarla al máximo.

No me arrepiento de haber dedicado un día entero de mi viaje a Israel para explorar Nazaret, pero una visita de un día es más que suficiente. La ciudad es extremadamente tranquila por la noche y le falta la vida nocturna que puedes encontrar en Tel Aviv o incluso Jerusalén. Muchas de las calles están totalmente desiertas por la noche, por lo que puede ser bastante aburrido una vez que los grupos de turistas dejan la ciudad. 

Sin embargo, Nazaret es el lugar perfecto para explorar la región de Galilea, y está muy bien conectada al resto de ciudades y pueblos, motivo por el cual la elegí como mi campo base. Al día siguiente, ¡mi viaje continuaría con las ciudades costeras de Haifa y Akko! 

 

Dónde dormir en Nazaret

Fauzi Azar Inn Nazareth

Durante las noches que dormí en Nazaret explorando Galilea, me alojé en el Fauzi Azar Inn, el cual pertenece a Abraham Hostels.

Al contrario que los modernos hostales en Tel Aviv y Jerusalén, Fauzi Azar In es una mansión con más de 200 años de antigüedad que ha sido convertida en una casa de huéspedes. Esto se refleja en las instalaciones algo anticuadas, pero el hostal ofrece una atmósfera muy acogedora y mi estancia fue bastante agradable.

El hostal se encuentra en pleno centro de Nazaret, y ofrece cuartos tanto privados como compartidos. También hay eventos diarios, incluyendo clases de árabe y talleres de cocina. El hecho de que sea mucho menor que los hostales de Tel Aviv y Jerusalén lo convierten en el lugar perfecto para conocer a otros viajeros. ¡Definitivamente una buena elección si vais a dormir en Nazaret!

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