4 días en Jerusalén - Parte III: caminando por la Via Dolorosa

La Via Dolorosa es una calle de la ciudad vieja de Jerusalén la cual se considera fue el camino que siguió Jesús antes de la crucifixión.

Hoy en día es uno de los lugares de peregrinaje cristiano más populares en Israel, donde se pueden seguir nueve de las estaciones de la cruz hasta llegar a la Iglesia del Santo Sepulcro, donde se encuentran las cinco restantes. 

Encontrar algunas de estas estaciones en las estrechas calles de Jerusalén puede no ser tarea facil. ¡Descubre cómo seguir este fascinante camino a través de los eventos más importantes del Nuevo Testamento! 


Cómo llegar

 

La Via Dolorosa comienza en el barrio musulmán dentro de la ciudad vieja de Jerusalén, justo al lado de la Puerta de los Leones, donde se encuentran las dos primeras estaciones. 

Si vienes de jerusalén occidental, la forma más fácil de llegar es accediendo la ciudad vieja a través de la Puerta de Damasco y caminar unos diez minutos hasta que llegas a la Puerta de los Leones al otro lado de la ciudad vieja. 

Había pasado toda la mañana visitando la Torre de David y el Monte Sion, por lo que si llegas desde el Monte Sion al igual que yo, también es posible acceder por la Puerta de Dung y caminar hcia el noreste durange unos 15 minutos, dejando el Monte del Templo a la derecha. 

No importan desde donde llegues, encontrarás numerosos carteles que te dirigirán en la dirección correcta. 

 

Mapa de la Via Dolorosa (haz click para ampliar) - Cortesía de ©tour-man.com


Estaciones I & II

 

La primera estación de la cruz es el Pretorio, ubicado donde hoy en día se levanta la Escuela Elementaria Umariya. Aquí fue donde Jesús fue condenado y fragelado. 

La segunda estación de la cruz se encuentra unos metros más adelante, junto al arco del Ecce Homo, y contiene la Capilla de la Condena y la Capilla de la Fragelación

Ambas estaciones conmemoran el encuentro de Jesús con Poncio Pilato, cuando dio su famoso discurso de Ecce Homo ("este es el hombre"). Aquí es donde según la tradición Jesús fue condenado, se le colocó una corona de espinas en la cabeza, y se le dio la cruz que llevaría hasta el Calvario.

Entonces Pilato, cuando oyó estas palabras, sacó fuera a Jesús y se sentó en el tribunal, en un lugar llamado el Empedrado, y en Hebreo Gabata.… Tomaron, pues, a Jesús, y El salió cargando Su cruz al sitio llamado el Lugar de la Calavera, que en Hebreo se dice Gólgota,
— Evangelio de Juan, 19:13, 16-17
Pilato tomó entonces a Jesús y mandó que lo azotaran. Los soldados, que habían tejido una corona de espinas, se la pusieron a Jesús en la cabeza y lo vistieron con un manto de color púrpura. “¡Viva el rey de los judíos! “, le gritaban, mientras se le acercaban para abofetearlo.
— Evangelio de Juan, 19: 1-3
 

Arco de Ecce Homo

Capilla de la Condena

Chapel of the Fragelation

Estación III

 

La tercera estación de la cruz marca el lugar donde Jesús cayó por primera vez debido al peso de la cruz cuando caminaba por la Via Dolorosa.

La estación está marcada por una imagen de Jesús cayendo, la cual da entrada a una iglesia católica polaca. En el interior se puede apreciar otra representación de Jesús cayendo por primera vez, y en el subsuelo se puede acceder a una cueva que forma parte de los restos de un antiguo baño turco. 

 

Tercera estación de la cruz

Antiguo baño turco

Jesús cae por primera vez

Estación IV

 

La Iglesia Armenia Católica de Nuestra Señora del Espasmo marca la cuarta estación de la cruz, en la que, de acuerdo a la tradición, Jesús encuentra a su madre.

La iglesia data de 1881, pero la iglesia original fue construida en el siglo V durante el período bizantino. En el interior se puede encontrar un mosaico que representa un par de sandalias simbolizando del lugar donde se cree que María se encontró con Jesús. 

El nombre de la iglesia, Nuestra señora del Espamo, hace referencia al estado emocional de aflicción cuando vio a su hijo entre la multitud. 

Junto a la cruz de Jesús estaban su madre, la hermana de su madre, María la esposa de Cleofas, y María Magdalena. Cuando Jesús vio a su madre, y a su lado al discípulo a quien él amaba, dijo a su madre: “Mujer, ahí tienes a tu hijo.” Luego dijo al discípulo: “Ahí tienes a tu madre.” Y desde aquel momento ese discípulo la recibió en su casa.
— Evangelio de Juan, 19: 25–27
 

Cuarta estación de la cruz

Representación de Jesús encontrándose a su madre y mosaico de un par de sandalias

Iglesia Católica Armenia de Nuestra Señora del Espasmo

Estación V

 

The fifth Station of the Cross marks the place where it is said that the Romans asked Simon of Cyrene to help Jesus carry the cross. From here began the final ascent to the Golgotha.

The station is located in the Chapel of Simon of Cyrene, and it marked by the Jerusalem cross: a symbol of the Franciscan order that depicts a large cross with four smaller crosses in each corner, with the intertwined arms of Jesus and St. Francis of Assisi right below. 

As they went out, they found a man of Cyrene, Simon by name. They compelled this man to carry his cross.
— Matthew, 27:32
 

Fifth Station of the Cross

Stations VI & VII

 

The sixth Station of the Cross is marked by a brown wooden door in the place where it is believed that woman, known as Veronica, exited her house and wiped Jesus' face with a cloth.

This cloth, known today as the Veil of Veronica or Sudarium, has become one of the most important relics in Christianism, as it is thought that it still bears the face of Christ after it was used to wipe his face. 

The seventh Station of the Cross, marked by a small chapel on the walls of the souk, is the place where Jesus fell for the second time.

 

Sixth Station of the Cross

Seventh Station of the Cross

Arabic souk

Arabic souk

Station VIII

 

Going up towards Aqabat al-Khanqah St, a stone with a Latin cross marks the eighth Station of the Cross

The inscription ICXC NIKA, coming from the Greek Ιησούς Χριστός Νικά  ('Insoús Xristós Niká'), stands for 'Jesus Christ Conquers'. This is the site where Jesus addressed the daughters of Jerusalem when they were weeping for his fate:

Daughters of Jerusalem, do not weep for me, but weep for yourselves and for your children. For behold, the days are coming when they will say, ‘Blessed are the barren and the wombs that never bore and the breasts that never nursed!’. Then they will begin to say to the mountains, ‘Fall on us,’ and to the hills, ‘Cover us.’ For nif they do these things when the wood is green, what will happen when it is dry?
— Luke, 23: 27–31
 

Eigh Station of the Cross

 

Backtracking to the souq, turn right in Kan al-Zeit St. towards the south. The ninth Station of the Cross marks the place where Jesus fell for the third time.

As you continue down Khan al-Zeit, you'll need to access an entranceway to the right. You can identify it as it will be decorated with green flags. The station is located next to the Ethiopian and Coptic Monasteries, and it is the last station before the Holy Sepulchre. 

The compound, known as Deir as-Sultan, is the rooftop of the Church of the Holy Sepulchre and is managed by Ethiopian monks. 

 

Ninth station of the cross

Terraces of the Ethiopian and Coptic Monasteries

Ethiopian and Coptic Monasteries

Stations X - XIV

 

The remaining stations are located inside the Church of the Holy Sepulchre. You can access the church directly through the Coptic chapel. The following 4 stations are:

  • X: Jesus is stripped of His garments
  • XI: Jesus is nailed to the cross 
  • XII: Jesus dies on the cross
  • XIII: Jesus is taken down from the cross

The church was built in 335 AD in the biblical place considered by Christians to be the Calvary or the Golgotha, the site where Christ was crucified, buried and resurrected. 

The complex is managed by different Christian denominations (Greek Orthodox, Catholics and Armenians), while some of the chapels are used by the Coptic Orthodox and Syrian Orthodox. However, it is a Muslim family in charge of opening the doors at sunrise and closing them at sunset.

I had already been in the Church of the Holy Sepulchre the previous day during my visit to the four quarters of the Old City. However, this second visit impressed me as much or even more. 

 
When the soldiers had crucified Jesus, they took his garments and divided them into four parts, one part for each soldier; also his tunic. But the tunic was seamless, woven in one piece from top to bottom...
— John, 19:23
And they crucified him and gdivided his garments among them, casting lots for them, to decide what each should take.
— Mark, 15:24
And Jesus uttered a loud cry and breathed his last.
— Mark, 15:37
Then he took it down and wrapped it in a linen shroud and laid him in a tomb cut in stone, where no one had ever yet been laid.
— Luke, 23:53

Church of the Holy Sepulchre

Lamps lightning the church

Chapel of Calvary

Station XIV

 

The very last Station of the Cross marks the moment when Jesus was laid down in the tomb and resurrected.

Just before the Sabbath was approaching, Jesus was removed from the cross and placed on the Stone of Unction, where his body was anointed with oils and spices in preparation for his burial. Pilgrims visiting the Church of the Holy Sepulchre nowadays kneel in front of the stone and pour oil to rub it with crosses, holy cards and kerchiefs to bring a relic back home.

The tomb of Jesus is marked by the Aedicule, a very impressive construction with two separate: the first one contains the Angel's Stone, a fragment of the stone that once sealed the tomb, while the second room is the actual tomb where Jesus' body was laid to rest.  

...and laid it in his own new tomb, which he had cut in the rock. And he rolled a great stone to the entrance of the tomb and went away.
— Matthew, 27:60
 

Pilgrims praying at the Stone of Unction

Cupola of the Church of the Holy Sepulchre

Tomb of the Holy Sepulchre

 

The Via Dolorosa constitutes a fascinating walk through the Christian tradition and some of the most important events of the Bible.

No matter whether you're a believer or not, or whether you're following this path as a pilgrim or a tourist, it still is a fantastic way to discover some of the hidden spots of the Old City of Jerusalem. 

The next day, I would wake up early in the morning to ensure that I could visit Temple Mount during the limited opening hours for non-Muslims. A fascinating day was ahead of me exploring the Temple Mount with Al-Aqsa Mosque and the Dome of the Rock, as well as The Mount of Olives, the Garden of Gethsemane and the City of David archaeological site!

 

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