3 días en Jordania desde Israel - Parte I: Jerash & Ammán

El Reino de Jordania es un país fascinante, rico en historia, cultura e increíbles paisajes naturales que no te puedes perder al visitar el Oriente Medio.

Hogar de una de las Nuevas 7 Maravillas del Mundo Moderno, terminé mi viaje a Israel con una visita de 3 días a su país vecino, comenzando con la ciudad romana de Jerash y la ciudadela de Amman, la capital.


Cómo visitar

 

Jordania es un destino increíble que merece varios días para explorar toda su historia y atracciones turísticas. Si tienes al menos una semana, no te arrepentirás de haberla dedicado a este país del Oriente Medio.

Desafortunadamente mi tiempo era limitado, ya que había pasado la mayor parte de mi viaje visitando Israel, pero al estar tan cerca de Jordania, no podía regresar a casa sin ir al menos a Petra.

Si estás en Israel y deseas combinar tu viaje con una visita a Petra, hay muchos operadores turísticos que organizan viajes de 2 o 3 días a Jordania. Teniendo en cuenta que los visitantes en un grupo de 5 o más personas no pagan la visa jordana si permanecen en el país por al menos 3 días (¡y la visa no es barata!), la visita de 3 días tiene mucho más sentido. Lo que ahorras en la visa lo puedes usar para pasar un día adicional explorando el desierto de Wadi Rum. También hay visitas que van directamente a Petra y vuelven el mismo día, pero suenan extremadamente apresuradas; personalmente, no me molestaría con eso.

Al igual que la mayoría de las excursiones que hice en Israel, también viajé a Jordania con Abraham Tours. Su excursión de 3 días sigue el típico itinerario de Jerash, Petra y el desierto de Wadi Rum; sin embargo, a diferencia de la mayoría de los operadores turísticos, también paran en Ammán para una visita rápida a la ciudadela. La mayoría de las otras compañías se saltan Ammán completamente o paran en Madaba y/o el Monte Nebo, que realmente no me interesaba después de haber visitado tantos lugares bíblicos en Israel. El itinerario de Abraham Tours me llamó la atención desde el principio y teniendo en cuenta que el viaje tenía prácticamente todo incluido a un precio muy razonable, ¡tomé la decisión! 

Lo he dicho varias veces en mis publicaciones sobre Israel, pero Abraham Tours es uno de los mejores operadores turísticos con los que he viajado. El viaje a Jordania también fue una experiencia inolvidable que no puedo dejar de recomendar. Tuve el mejor guía y el mejor grupo que pude pedir, y el tiempo que pasé en cada lugar fue perfecto; pasamos casi un día completo en Petra con mucho tiempo ver las ruinas (¡muchos operadores turísticos solo permiten unas pocas horas!). En mi opinión, 10 de 10!

 

 

Cruzando a Jordania

Mi visita comenzó en el Abraham Hostel de Jerusalén y después de una parada en Tel Aviv para recoger a otros viajeros, condujimos un total de dos horas hacia el norte hasta el paso fronterizo del Río Jordán, ubicado junto a la ciudad de Beit Shean. Cruzar la frontera entre Israel y Jordania no fue muy burocrático, pero sí tomó tiempo: primero tuvimos que salir de Israel y obtener nuestro documento de salida, luego conducir por unos minutos hacia el lado jordano y esperar para obtener nuestros visados. Como estaba en un grupo, lo único que tenía que hacer era darles mi pasaporte y esperar para obtener mi sello de entrada.

Algo muy importante que recordar si deseas visitar algunos países musulmanes que no tienen muy buenas relaciones con Israel es pedirles que no sellen su pasaporte. Israel generalmente entrega una hoja separada de papel y nunca sella el pasaporte, sin embargo, los jordanos lo sellan a no ser que solicites explícitamente que no lo hagan. Les pedí que no sellaran el mío porque quería visitar Irán en un futuro próximo (pues se les niegan las visas a aquellos con un sello israelí o cualquier prueba de haber viajado a Israel). Visitar Jordania no es ningún problema, sin embargo, tener un sello de la frontera terrestre entre Israel y Jordania es una prueba muy clara de que has estado en Israel antes. En lugar de sellar mi pasaporte, solo me dieron un papel blanco que tuve que completar con mis datos y problema solucionado.

Después de esperar aproximadamente una hora, ¡ya estaba oficialmente en Jordania!

 

Jerash

 

En cuanto cruzamos la frontera, nos encontramos con nuestro guía jordano, que nos acompañaría durante los próximos tres días. Como estábamos en un grupo grande, se nos asignó un miembro de la policía de turismo para que también nos acompañase durante el resto del viaje. Aunque ser escoltado por la policía parecía un poco aterrador al principio, esto es una práctica común en Jordania y definitivamente nos dio una mayor sensación de seguridad, a pesar de que Jordania me pareció un país muy seguro en general. Aparentemente, tener un miembro de la policía de turismo con el grupo también evita ser parado por la policía local para realizar controles de seguridad.

Desde la frontera con Israel tardamos una hora y media más en llegar a Jerash. Junto a Petra, me entusiasmó especialmente visitar una de las ciudades romanas mejor conservadas de Oriente Medio.

Lo que hoy se conoce como Jerash quedó bajo el dominio romano en el año 63 a.C., cuando fue conquistada por el general Pompeyo. Anteriormente llamada Gerasa, se convirtió en una de las ciudades más prósperas de la provincia romana de Siria. Su florecimiento llegó en el siglo II, cuando el emperador Adriano visitó la ciudad y se construyeron muchos de los templos más destacados, incluyendo el Templo de Artemisa y el Templo de Zeus.

 

Ruinas de Jerash

 

La ciudad comenzó su declive en el siglo III para florecer nuevamente en el siglo VI bajo los bizantinos. Después de las invasiones persas y musulmanas, así como de los múltiples terremotos que arrasaron la ciudad, Jerash permaneció habitada durante siglos y escondida en el desierto hasta que fue excavada durante el siglo pasado. Gracias a su grandeza y al increíble estado de conservación, ha sido nombrada como la Pompeya del este.

Se accede a las ruinas desde el Arco de Adriano, un imponente arco triunfal construido para conmemorar la visita del Emperador Adrián en el año 129 d.C.

 

Arco de Adriano

 

Al cruzar el arco, encontrarás en el lado izquierdo el Hipódromo de Jerash. Cuando se abandonó el proyecto de Adriano para expandir la ciudad sobre la necrópolis del sur, el lado occidental de la carretera entre Gerasa y Filadelfia (hoy Ammán) quedó libre para la construcción de este hipódromo.

Es el hipódromo conocido más pequeño del Imperio Romano y también el mejor conservado; particularmente las carreras arqueadas, que son las puertas de salida donde se ubicaban los caballos. Construido para carreras de carros, tenía una capacidad para 17,000 espectadores.

 

Hipódromo de Jerash

 

Rodeada por las ruinas más prominentes se encuentra la Plaza Oval, emblemática de la antigua ciudad de Gerasa en su arquitectura, grandeza y desarrollo.

La forma ovalada es única y la plaza fue construida para conectar el cardo (la calle principal de Gerasa) con el santuario de Zeus. La plaza y las columnas iónicas que bordean el perímetro se construyeron a principios del siglo II bajo el dominio del emperador Trajano.

Dos pequeños monumentos decoraban el centro de esta plaza: el primero era una base para un grupo de estatuas, probablemente representando sacerdotisas, y el segundo, una pequeña base sobre la cual se levantaban cuatro columnas que tal vez protegían una estatua del emperador Adriano.

 

Entrada a la Plaza Oval

Arcos de la Plaza Oval

Plaza Oval

 

Para mí, el punto culminante de Jerash fue el Teatro Sur, que es el más grande y antiguo de los tres teatros antiguos de Jerash.

Se trata de un teatro romano típico que fue construido entre los años 80 y 96 d.C. y se estima que podría albergar a más de tres mil personas. Los teatros eran una parte importante de la vida romana antigua, donde se organizaban espectáculos culturales.

El teatro sur incluía un nivel imponente y superpuesto de columnas corintias. Partes del teatro se destruyeron en el terremoto del 749 d.C., después de lo cual probablemente sirvió como fortaleza durante la época medieval para albergar a un pequeño grupo de cruzados antes de que los musulmanes reconquistaran la región de forma permanente.

 

Música tradicional jordana en el teatro

Asientos del teatro

Teatro sur

 

Desde el gran teatro se levantan las ruinas del antiguo templo dedicado a los Juegos Olímpicos de Zeus. Construido alrededor del año 162 d.C., se encuentra en una terraza por encima del santuario original de Zeus y da a la Plaza Oval.

El Gran Templo de Zeus se encontraba en un podio rodeado de columnas. El plan y la ornamentación tenían un estilo clásico típico de su época, y la fachada estaba marcada por ocho columnas corintias y una serie única de nichos que decoraban las paredes exteriores.

 

El Gran Templo de Zeus

 

Dispersos entre las ruinas romanas, también se pueden encontrar los restos de algunas iglesias bizantinas. En lugar de seguir el cardo, tomé un desvío a la izquierda para explorar estas peculiares construcciones en una ciudad que se conoce principalmente por ser romana.

Estas iglesias incluyen la Iglesia de los Santos Pedro y Pablo, una basílica construida alrededor del siglo VI al VII; así como la Iglesia de los Santos Cosme y Damián, construida entre los años 529 y 533.

 

Iglesia Bizantina

 

Aunque nunca se terminó, el Templo de Artemisa fue construido como un altar para la diosa patrona de Gerasa. Se encuentra dentro del gran patio del santuario.

La construcción del templo comenzó en el siglo II d.C., sin embargo, solo se levantaron 12 columnas de un total planificado de 32. El templo se asienta sobre un extenso sistema de bóvedas subterráneas, cuyo propósito exacto no se conoce. En la parte posterior hay un altar, o santuario interior, donde solo se le permitía entrar al sacerdote romano.

 

Templo de Artemisa

Detalle del templo

Columna decorada

 

Volviendo al cardo y justo al lado del templo de Artemisa está el Propileo, palabra griega que significa "por delante de la puerta". Era parte de la entrada al grandioso y monumental Templo de Artemisa que comenzó en la orilla este del wadi.

Los devotos cruzaban un puente y luego se encontraban con esta magnífica puerta de entrada. Sus cuatro columnas colosales estaban alineadas con las columnatas de la calle y la entrada estaba ricamente decorada y comprendía tres aberturas.

 

Propileo

 

A medida que la ciudad de Gerasa prosperó y se expandió, hubo una mayor necesidad de una fuente sustancial y continua de agua dentro de la ciudad. Alrededor del año 125 d.C. se construyó el sistema de suministro de agua de Gerasa y a fines del siglo II, se incrementó el flujo del acueducto principal para atender la creciente demanda de agua tras la construcción de los baños.

Este imponente Ninfeo se construyó alrededor del año 190 d.C. para agregar una fuente de agua a las múltiples pequeñas fuentes públicas que se habían construido anteriormente a lo largo del cardo, convirtiéndose en una fuente monumental que atendía las necesidades diarias de agua.

 

Ninfeo

 

La última parada a lo largo del cardo y antes de regresar a la Plaza Oval fue la catedral, la iglesia bizantina más antigua conocida en Jerash, construida alrededor del año 450 / 455 d.C.

El área estaba previamente ocupada por un santuario pagano, quizás dedicado a Dionisio, el dios del vino. Durante su reinado, el obispo Placcus desmanteló el Templo de Zeus y usó algunas de las piedras para esta iglesia, así como para construir los baños cercanos que llevan su nombre. Esta iglesia fue apodada "la catedral" por el equipo de excavación estadounidense que la desenterró en los años 20.

 

La catedral

 

Después de visitar los principales puntos de Jerash en un fascinante viaje en el tiempo, continuamos nuestro viaje hacia la capital de Jordania: Ammán.

 

Ammán

 

Al investigar antes de mi viaje, me di cuenta de que la mayoría de los operadores turísticos se saltan Ammán por completo en otros viajes similares, centrándose en otros lugares bíblicos de interés como el monte Nebo. Sin embargo, mi visita incluyó una parada rápida en la Ciudadela de Ammán, uno de los principales puntos destacados de la capital.

Ubicado en la cima de una colina, ofrece vistas panorámicas de toda la ciudad de Ammán.

 

Teatro Romano de Ammán

Bandera jordana gigante

Ammán visto desde la ciudadela

 

La Ciudadela de Ammán, conocida como Jabal al Qala’a, es uno de los sitios más antiguos de Ammán, encaramado en la cima de una de las altas colinas de la ciudad. Las excavaciones arqueológicas revelan que esta cumbre se ha utilizado como asentamiento y fortaleza durante milenios, remontándose según algunas estimaciones a hacer más de 7000 años, hasta el momento del surgimiento de la civilización en Mesopotamia y el Valle del Nilo.

El asentamiento en la Ciudadela continuó desde al menos la Edad del Bronce Medio hasta las Edad de Hierro, así como los períodos persa, helenístico, romano, bizantino y árabe musulmán.

 

Ruinas de la ciudadela

 

The citadel is an astounding open-air museum where visitors can walk through time and see the relics of numerous civilisations. The site is associated with deities referenced in the Bible and witnessed numerous sieges, wards and earthquakes. 

While the fortification walls enclose the site, occupation throughout the various archaeological periods spread out beyond the enclosing walls.

La ciudadela es un asombroso museo al aire libre donde los visitantes pueden caminar a través del tiempo y ver las reliquias de numerosas civilizaciones. El yacimiento está asociado con deidades nombradas en la Biblia y fue testigo de numerosos asedios, guerras y terremotos.

Aunque las fortificaciones rodean el yacimiento, la ocupación a lo largo de los distintos períodos arqueológicos se extiende más allá de los muros.

 

Ciudadela de Ammán

 

Entramos en la ciudadela y nos dirigimos al Gran Templo de Hércules, que en realidad estaba dedicado a una deidad suprema romana.

El templo ha sido atribuido al famoso héroe-dios Hércules debido al descubrimiento de gigantescos brazos de una estatua de mármol cerca del área del templo. Además, Hércules fue representado en monedas romanas acuñadas en la ciudad, que en ese momento se llamaba Filadelfia.

El templo se encuentra dentro de un inmenso temenos (recinto sagrado) que está rodeado de pórticos. Estaba colocado en un gran podio de piedra construido específicamente para que se viera desde la parte baja de la ciudad.

 

Templo de Hércules

 

En el lado norte de la colina de la ciudadela de Ammán se construyó un gran complejo palatino con una estructura urbana durante el período de los Omeyas (de los siglos I al VIII). La prominente puerta monumental era la entrada formal al Palacio de los Omeyas. Los visitantes eran examinados aquí y luego esperaban para ser anunciados al gobernador antes de entrar a su palacio.

El palacio está formado por tres partes diferentes: una más pública que incluye un vestíbulo principal con un baño, una piscina para el suministro de agua y una gran plaza. Nueve edificios residenciales con sus calles de acceso y plazas están situados en el área intermedia. Finalmente, en el extremo norte, la residencia principal se construyó con una sala de audiencias, una sala del trono y cuatro edificios residenciales con un diseño similar a los mencionados anteriormente.

 

Palacio de los Omeyas

 

After a comprehensive tour of the citadel and some free time to enjoy the wonderful views, we continued our way for an additional 3 hours until we reached the bedouin camp where we would sleep for the following two nights.

The camp was located just a few minutes away from the entrance of Petra and managed by a family of bedouins that still lived in the desert. If you have the chance to sleep in a bedouin camp, do not miss it. The experience of sharing their culture, food and music made the trip to Jordan much more enriching. 

Next day it was time to explore one of the New 7 Wonders of the World: the Lost City of Petra.

Después de un recorrido completo por la ciudadela y un poco de tiempo libre para disfrutar de las maravillosas vistas, continuamos nuestro camino durante otras 3 horas hasta que llegamos al campamento de beduinos donde dormiríamos las siguientes dos noches.

El campamento estaba ubicado a pocos minutos de la entrada de Petra y administrado por una familia de beduinos que aún vivían en el desierto. Si tienes la oportunidad de dormir en un campamento de beduinos, no te la pierdas. La experiencia de compartir su cultura, comida y música hizo que el viaje a Jordania fuera mucho más enriquecedor.

 Al día siguiente, llegó el momento de explorar una de las Nuevas 7 Maravillas del Mundo: la Ciudad Perdida de Petra.

 

Todas las opiniones son mías.


Artículos relacionados


¿TE GUSTA? ¡GUÁRDALO EN PINTEREST!