3 días en Jordania desde Israel - Parte II: la ciudad perdida de Petra

Todo el mundo ha oído hablar de la ciudad de Petra. Perdida en el desierto durante siglos y redescubierta sólo en el siglo XIX, esta ciudad rosácea excavada en la roca ha atraído a visitantes de todo el mundo durante décadas.

Pero la antigua capital de los nabateos es mucho más que la típica imagen de su magnífico Tesoro: desde ruinas romanas hasta tumbas reales y un monasterio en la cima de una colina, una visita a esta ciudad en el desierto te dejará sin palabras.

Durante mi segundo día en Jordania, pasé todo el día explorando una de las Nuevas Siete Maravillas del Mundo. ¡Mira lo que este lugar único tiene para ofrecer!


Cómo visitar

 

Petra se encuentra a 240 km al sur de Ammán, la capital de Jordania. La entrada de la ciudad se encuentra junto a Wadi Musa, donde muchos viajeros establecen su campamento base.

Si vienes de Ammán, hay autobuses diarios que te llevarán allí en aproximadamente 4 horas, pero dormir en Wadi Musa es una mejor idea. Hay autobuses regulares que te llevarán a la entrada de Petra en solo unos minutos.

Mi viaje fue parte de mi visita de 3 días a Jordania desde Israel (en inglés) con Abraham Tours. Después de haber visitado Jerash y Ammán, pasamos la noche en un campamento de beduinos ubicado a solo unos minutos en coche de las ruinas. Si te dan la opción de dormir en un campamento de beduinos o en un hotel, no puedo dejar de recomendar el campamento de beduinos.

Puede que no sea tan lujoso, pero dormir en una tienda de campaña en medio del desierto con una familia real de beduinos es una experiencia única en la vida que no puedes perderte. Nuestro campamento era en realidad mucho más elegante de lo que esperaba. Las instalaciones, incluidos los baños, estaban en condiciones fantásticas y las tiendas también fueron muy cómodas. 

En nuestro viaje, tuvimos un día entero para explorar las ruinas de Petra. Estaba un poco preocupado por la duración, ya que las ruinas son mucho más grandes de lo que parecen y pensé que no tendría tiempo suficiente para ver todo lo que quería. Sin embargo, entramos en el complejo temprano por la mañana y nos fuimos justo antes del atardecer, así que en realidad logré visitar todo lo que tenía en mi lista.

Las entradas para Petra son bastante caras: 50JD por un día, 55JD por dos días o 60JD por tres días (aproximadamente 60€ / 65€ / 70€). Si tienes más tiempo, diría que dos días en Petra serían ideales.

Un solo día puede ser suficiente si estás en forma y dispuesto a caminar todo el día, al menos fue suficiente para mí. Definitivamente puedes visitar todas las atracciones en un día, pero será bastante agotador. Si tienes un día más para visitar, puedes hacer un sendero cada día y visitar las ruinas a un ritmo más pausado. 

 

Petra

 

La fecha exacta cuando Petra se construyó por primera vez es incierta, pero se sabe que la ciudad prosperó cuando se convirtió en la capital del Imperio Nabateo en el siglo I a.C. La ciudad siguió creciendo después de la invasión del Imperio Romano y hasta su destrucción por un terremoto en el siglo IV.

Ya desierta en el siglo séptimo, la ciudad de Petra permaneció perdida durante siglos y solo era conocida por los beduinos locales de la región. Esto cambió cuando fue redescubierta en el siglo XIX por un explorador suizo que se vistió de árabe y convenció a los beduinos locales para que lo trajeran a la ciudad, para luego compartir su descubrimiento con el resto del mundo.

El misterio que siempre ha rodeado esta ciudad perdida y sus increíbles estructuras talladas en la roca han atraído a millones de visitantes desde entonces, aún más después de que se convirtió en Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1985 y fue elegida como una de las Nuevas Siete Maravillas del Mundo en 2007. 

 

Ruinas en la entrada de Petra

 

A la ciudad se accede a través del Siq, un desfiladero de arenisca natural que serpentea suavemente hacia la antigua ciudad de Petra durante más de 2 km. Un arco triunfal solía atravesar la entrada del Siq, pero se derrumbó en 1985.

A ambos lados del arco había nichos donde se colocaban los bustos del rey o del emperador. Mientras caminas, también puedes ver dos canales de agua que corren a lo largo de cada lado, que sostienen tuberías de arcilla que llevaban agua dulce a la ciudad desde los manantiales.

 

El Siq

 

Justo en la entrada del Siq y tallado en los acantilados de arenisca hay dos monumentos separados excavados en la roca, uno sobre el otro. La parte superior, conocida como la Tumba del Obelisco, está coronada por cuatro pirámides alargadas que representan signos nabateos que conmemoran a los difuntos.

La fachada a dos aguas debajo de las tumbas marca la ubicación de un Triclinium, un comedor funerario con bancos tallados en tres de sus lados. Aquí se celebraban banquetes donde se servía vino en honor a un dios o antepasado.

 
Tumba del Obelisco

Tumba del Obelisco

 

En su día, Petra era una ciudad animada que fue testigo de una procesión constante de viajeros, visitantes y peregrinos, que recorrieron el mismo camino que ahora utilizamos. La economía de la ciudad se basaba en estas caravanas de comercio en las que los productos entraban y salían de Petra constantemente.

Cuando llegué al final del Siq, encontré una de las vistas más asombrosas que he experimentado en mis viajes: abriéndose desde las paredes de la garganta y, como si saliera de la nada, estaba el Tesoro de Petra.

 

El Siq

Pared del acantilado

Vista del Tesoro de Petra desde el Siq

 

El Tesoro, o Al Khan en árabe, es el monumento más espectacular tallado por los nabateos. Tiene una altura imponente de 39,5 m y está tallado de manera impresionante en un solo bloque. El nombre del monumento proviene de una leyenda beduina local que dice que el faraón escondió un tesoro en la urna en la parte superior. Todavía se pueden ver agujeros de balas disparadas a la urna para intentar recuperar el tesoro.

En realidad, es un mausoleo y se habría utilizado con fines funerarios; muchos arqueólogos creen que es el mausoleo del rey Aretas IV. Los nabateos decoraron las fachadas de sus tumbas con diseños funerarios y símbolos relacionados con el más allá y la muerte.

La fachada del Tesoro revela una influencia helenística, con seis capiteles corintios rematados por un friso de grifos alados y jarrones entre pergaminos. En el centro de la fachada está la diosa Isis, rodeada de amazonas (guerreras) con hachas sobre sus cabezas. En la parte superior de los escalones, justo antes de entrar a la cámara, hay agujeros circulares en el piso, que probablemente se usaron para sacrificios.

Los sacerdotes entraban a la cámara y realizaban sus rituales. En 2014, se descubrieron tres tumbas nabateas debajo del Tesoro, que datan de finales del primer siglo a.C. y se han identificado como tumbas reales.

 

Tesoro de Petra

Camellos fuera del Tesoro

Vista lateral del Tesoro

 

Pero la ciudad de Petra es mucho más que el Tesoro. Cuando escuchamos sobre Petra, generalmente obtenemos la impresionante imagen de su Tesoro tallado en la roca, sin embargo, la ciudad esconde docenas de edificios igualmente impresionantes que también vale la pena explorar.

Dejando atrás el Tesoro llegarás a las ruinas romanas de Petra, a las que se accede por la vía colonada que pasa por el centro de la ciudad de Petra. Construida por los romanos en el siglo II d. C., reemplazó una calle nabatea anterior que puede haber estado llena de casas.

La calle probablemente albergaba mercados que comercializaban productos como el incienso y la mirra del sur de Arabia y África oriental, así como piedras semipreciosas, textiles y especias de la India.

Los romanos enderezaron, estrecharon y pavimentaron el camino, adornándolo con una doble hilera de columnas y construyendo un tramo de tiendas comerciales en su lado sur. Como en todas las ciudades romanas, la avenida principal de Petra servía como centro comercial y lugar de reunión social.

 

Ruinas de Petra

Via colonada

Columna romana

 

En el extremo occidental de la via colonada se encuentra la Puerta de Témenos, la monumental entrada arqueada al recinto del templo Qasr al-Bint.

El complejo de la entrada contaba con tres entradas; una gran bahía central y dos laterales más pequeñas. Hoy en día solo queda una parte de la pared exterior de la estructura norte. La puerta conducía a la zona sagrada alrededor del templo, o témenos, como se le llama. Los fieles estaban en el témenos alrededor del altar, que está frente al templo.

 

Puerta de ténemos

 

El complejo del Gran Templo es, de lejos, el edificio más grande de Petra. Se accede por una entrada monumental, o propileo, y presenta dos áreas sucesivas al aire libre a distintas alturas. El recinto inferior consistía en un espacioso patio pavimentado flanqueado a cada lado por tres columnatas. Cada una contenía 60 columnas, ensambladas de tambores tallados, con capiteles de piedra caliza importada con cabezas de elefantes talladas, símbolos exóticos de poder.

Las excavaciones han revelado que el recinto superior, al que se accede por un par de escaleras monumentales, presenta un pequeño teatro al aire libre con asientos escalonados semicirculares. Su pequeño tamaño y diseño sugieren que puede haber sido diseñado como una sala de consejo o una sala de reunión judicial.

 

Gran Templo

 

Otra construcción impresionante en la parte romana de Petra es el teatro.

Aunque es de diseño grecorromano, el complejo se originó con los nabateos. El teatro puede datar de principios del siglo I d.C. durante el reinado del Rey Aretas IV, cuando el carácter urbano de Petra tomó forma. Consiste en un auditorio con una orquesta semicircular y un área de asientos ascendente en forma de herradura con escaleras verticales divididas en tres niveles. También contaba con un muro agregado por los romanos, que protegía a la orquesta y servía como escenario teatral. 

El teatro es sorprendente porque está tallado directamente de la roca en una sola pieza. Parece que los nabateos tenían tanta necesidad de un área de reunión que tuvieron que destruir algunas fachadas que estaban allí antes, ya que la pared del acantilado conserva los restos de complejos de tumbas anteriores que habían sido excavados para crear la pared trasera del auditorio.

Con una capacidad de 6000 personas, durante la época de los romanos, el teatro podría haber acogido espectáculos teatrales y musicales, lecturas de poesía, partidos deportivos y reuniones públicas.

 

Teatro de Petra

 

Hay varias rutas de senderismo que puedes seguir en Petra para acceder a las zonas más altas de la ciudad. Conllevan caminar un poco, pero tienen algunas gemas ocultas que también vale la pena visitar.

Después de explorar las ruinas romanas en la parte baja de la ciudad, seguí el camino para acceder al Monasterio. Puede que te ofrezcan subir en burro por una pequeña contribución monetaria a los beduinos, sin embargo, recomiendo que no lo hagas. En primer lugar, montar un burro hasta la cima de la colina es increíblemente cruel. Los animales parecían estar en buenas condiciones, pero llevar turistas pesados todos los días en el calor es un abuso innecesario a los pobres animales en el que ningún visitante debería participar.

Además, el camino es muy estrecho en algunos puntos. A veces, los burros apenas tienen espacio para subir, lo que puede ser bastante aterrador y puedes llegar a sentir que te vas a caer por el acantilado. Todas las personas con las que hablé que usaron los burros para acceder al Monasterio estuvieron de acuerdo en que no fue una experiencia agradable.

De acuerdo con la administración de la ciudad de Petra (puedes ver señales que te advierten sobre ello en el centro de visitantes) las pezuñas de los burros también pueden dañar la piedra. A pesar de la prohibición de montar burros, los beduinos todavía los usan para transportar turistas por la ciudad para ganar algo de dinero. Por favor, se un viajero considerado y camina solo, no te llevará más de 30 minutos y cualquier persona con un nivel medio de forma física puede hacerlo.

 

Burros en Petra

 

Al llegar a la cima y profundamente tallado en un acantilado, se encuentra la fachada tradicionalmente conocida como el Monasterio, uno de los monumentos más grandes de Petra, el cual mide 47 m de ancho por 51 m de alto. Fue construido usando de modelo el Tesoro, pero aquí los bajorrelieves son reemplazados por nichos para albergar esculturas.

Originalmente, el patio frente a la fachada estaba rodeado por un pórtico de columnas. El interior está ocupado por dos bancos laterales y un altar contra la pared posterior.

Probablemente se usó para reuniones de asociaciones religiosas y es posible que se hayan llevado a cabo ciertos rituales allí. Su construcción data de principios del siglo II d.C., durante el reinado del rey Rabel II. La inscripción que se encuentra cerca sugiere que puede haber sido construido en memoria del rey Obodas II.

La sala fue reutilizada como una capilla cristiana y se tallaron cruces en la pared, de ahí el nombre "Monasterio" ("dayr" en árabe).

 

El Monasterio

Fachada del Monasterio

Camellos en Petra

 

Descendiendo a la parte baja de la ciudad y en dirección opuesta a las ruinas romanas se encuentran las Tumbas reales de Petra, cuatro fachadas imponentes talladas en la roca una al lado de la otra.

Los nabateos creían que su vida humana era corta y la vida después de la muerte era eterna, por lo que pusieron muchos recursos y esfuerzos para crear hermosos monumentos para ser enterrados.

La primera tumba de la izquierda es la Tumba de la urna, cortada profundamente en la cara del acantilado en la base de la cresta. Su elevada fachada vertical termina en un frontón rematado por un adorno en forma de urna que le da nombre.

 

Tumba de la urna

 

Le sigue la Tumba de la seda, que destaca por los remolinos de rocas de diferentesr colores que conforman su fachada.

La tercera es la Tumba corintia, con una parte superior similar a la del Tesoro, pero gravemente erosionada. La tumba combina varios elementos de los estilos arquitectónicos nabateo y clásico.

La última tumba excavada en la roca es la Tumba del Palacio, que data de principios del siglo II y con una grandiosa fachada de pisos finos. Una represa y un depósito de agua ubicados detrás del monumento drenan el agua de lluvia a un estanque cortado al norte de su podio. El monumento fue utilizado probablemente para fines de banquetes o funerarios.

 

Tumbas reales

 

Otra de las rutas recomendadas a seguir en Petra es la que sube al Alto lugar de sacrificio. De regreso hacia el Monasterio, se abre un camino en el lado derecho entre las rocas que lleva a la cima.

La caminata dura aproximadamente 30 minutos, pero las increíbles vistas que ofrece de Petra hará que valga la pena. En la cima de la pendiente, te espera lo que se conoce como el Alto lugar de sacrificio, una de las áreas de culto más grandes de Petra.

 

Alto lugar de sacrificio

 

También hay muchos otros, más pequeños, ubicados entre las montañas que rodean la antigua ciudad, y estos sitios probablemente se usaron para una variedad de actividades religiosas, que probablemente incluían sacrificios. Es posible que esta área de culto en particular estuviera en uso desde la época de los edomitas en la Edad del Hierro. Los nabateos, como muchos otros pueblos semitas, a veces adoraban a sus dioses en lugares elevados al aire libre y parecían haberles ofrecido sacrificios.

El Alto lugar de sacrificio ofrece increíbles vistas desde la cima, lo que lo convierte en la parada perfecta para poner fin a un día apasionante explorando la ciudad de Petra.

 

Vistas de Petra desde el Alto lugar de sacrificio

 

Tras haber visitado varias ciudades antiguas en todo el mundo, Petra se destaca como ninguna otra. Las increíbles estructuras excavadas en la roca y su magnífica ubicación en medio del desierto le dan todo el crédito de ser una de las Nuevas Siete Maravillas del Mundo y un lugar que todo viajero debería visitar.

Después de un día agotador pero gratificante, regresamos al campamento de beduinos para descansar un poco. El día siguiente tendríamos que levantarnos temprano para explorar el desierto de Wadi Rum y regresar a Israel.

 

All opinions are my own.


Artículos Relacionados


Like it? Pin It!