O essencial do Egito em 9 dias: roteiro, chegada e primeiras impressões do Cairo

Terra dos faraós, a Grande Pirâmide de Gizé e alguns dos mais impressionantes templos antigos, todos já sonharam em visitar o Egito.

Para minha viagem, decidi participar de um tour do essencial do Egito com a Travel Talk Tours, uma viagem fascinante através do tempo e uma das civilizações mais incríveis da história da humanidade. Aqui está um resumo do meu roteiro e minhas primeiras impressões da cidade do Cairo!


Como visitar o Egito

 

Visitar o Egito foi meu sonho por anos. Agora que a situação política no país se estabilizou após a Primavera Árabe, senti que era o momento certo para realizar meu sonho.

Quando comecei a organizar minha viagem, logo percebi que a infraestrutura no Egito simplesmente não é boa o suficiente para organizar sozinho uma visita de 9 dias, contando só com transporte público. Além disso, com milhares de anos de história e mitologia que mudaram o curso do mundo, visitar o Egito por conta própria sem um guia que possa explicar as histórias fascinantes por trás dos edifícios e templos que você está vendo não vale a pena.

Pirâmides de Gizé

Quando viajo, sempre gosto de organizar a viagem sozinho sem usar um operador turístico. Eu não me importo de reservar uma visita guiada as vezes, pois ter o transporte organizado e um guia explicando o que você está vendo não é tão ruim. Mas viajar por uma semana em uma visita organizada é algo que eu não fazia há anos.

Como eu não tinha muitas opções sem uma viagem organizada, comecei a pesquisar on-line e logo me deparei com uma operadora de turismo chamada Travel Talk Tours. Um amigo que viajou com eles já tinha falado muito positivamente sobre esta empresa, e depois de rever seus roteiros e contatá-los, eu decidi reservar sua visita Essential Egypt em Inglês.

A Travel Talk Tours é especializada em visitas guiadas em Inglês com preços muito competitivos, não só na Europa, mas também em vários lugares ao redor do Mar Mediterrâneo. Algo que eu gostei especialmente deles é que eles se concentram em viajantes com orçamento limitado e mochileiros entre vinte e trinta anos. A maioria vem da Austrália ou Nova Zelândia, mas eles estão vivendo no Reino Unido. O fato de eu viajar com um grupo de pessoas da minha idade foi algo que me chamou a atenção.

Sendo 100% honesto: o passeio foi absolutamente fantástico. O roteiro foi mais do que perfeito, o guia foi incrivelmente experiente e eu tinha o grupo mais fantástico de pessoas que eu poderia pedir. Em geral, a qualidade dos transportes, hotéis e restaurantes era de padrões muito elevados, tendo em conta os seus preços competitivos. Mas em que exatamente minha visita consistiu?

 

Tour do esencial do Egipto

 

Minha visita durou um total de 9 dias e cobriu os destaques do Egito de norte a sul. Eles oferecem três versões ligeiramente diferentes da rota e, embora na maior parte você esteja no mesmo grupo, em algum momento alguns membros do grupo foram divididos de acordo com seu roteiro.

O roteiro em si é o mesmo nas três opções, a principal diferença é o método de transporte. Eu me juntei à visita Essential Egypt, que fez toda a viagem em um ônibus muito confortável.

Uma alternativa e a opção mais popular foi a Felucca Odyssey; o roteiro era o mesmo que o meu, mas quando chegamos em Aswan, alguns membros do grupo dormiram em uma tradicional feluca por algumas noites, enquanto eu fiquei em um hotel. Desde que eu fui em junho com temperaturas que atingiram 47 graus, fiquei contente da minha escolha e do conforto do hotel. Eu tenho que dizer que todo mundo amou o passeio de feluca, assim se você é um pouco mais aventuroso ou está viajando com temperaturas mais suportáveis, parece ser uma alternativa fantástica.

A última opção foi a visita de cruzeiro Jewels of the Nile. O roteiro também era bastante semelhante, mas em Aswan, em vez de dormir em um hotel, você toma um cruzeiro por um par de dias que o leva de volta a Luxor, onde você se encontra novamente com o resto do grupo. Apenas algumas pessoas do meu grupo optaram por esta opção, que parece destinada a casais em vez de pessoas que viajam sozinhas ou amigos que viajam juntos.

Meu passeio durou um total de 9 dias e o roteiro foi o seguinte:

  • Dia 1 - Chegada ao Cairo. Tempo livre até as 18h, quando nos encontramos no hotel para uma reunião informativa.

  • Dia 2 - Pirâmide de Sakkara e Grandes Pirâmides de Gizé. Viagem e hospedagem para Luxor.

  • Dia 3 - Visita ao Vale dos Reis, na margem ocidental do Nilo, bem como o Templo da Rainha Hatshepsut. Viagem até Aswan pela noite.

  • Dia 4 - Visita matinal opcional a Abu Simbel, seguida de uma visita à presa e ao Templo de Philae em Aswan.

  • Dia 5 - Curta viagem em uma tradicional feluca para ver as Ilhas Elefantina e Kitchener à distância. Após o passeio pelo rio, dia livre em Aswan para visitar o Museu Núbio e o Obelisco Inacabado.

  • Dia 6 - Pela manhã, viaje de volta para Luxor visitando os templos de Edfu e Kom Ombo no caminho, seguido de uma visita noturna ao espetacular Templo de Luxor.

  • Dia 7 - Visita ao templo de Karnak na margem oriental do Nilo em Luxor e retorno ao Cairo.

  • Dia 8 - Tour pela cidade do Cairo, visitando o Museu Egípcio, a Cidadela de Saladino com a Mesquita de Mohamed Ali. À tarde, visita à Igreja Suspensa e o bazar Kahn el-Khalili. À noite, espetáculo de luz e som opcional nas pirâmides de Gizé.

  • Dia 9 - Fim do passeio com Travel Talk Tours. Neste dia, fiz uma viagem de dia inteiro a Alexandria com a Egypt Day Tours antes do meu voo de volta à meia-noite.

 

Grupo da Travel Talk Tours


Chegada no Cairo

 

Eu aterrissei em um aeroporto do Cairo bastante deserto por volta das 2 da manhã. Um representante da Travel Talk Tours ia me buscar no aeroporto para me levar ao meu hotel, então fui diretamente pegar meu visto e, para minha surpresa, ele já estava me esperando antes da imigração.

Depois de me dar as boas-vindas no Egito, ele pegou meus documentos e o dinheiro do visto (US $ 25) para cuidar do processo enquanto eu esperava na curta fila de imigração. A maioria das nacionalidades pode obter um visto na chegada, então tudo que você precisa fazer é ir ao balcão de vistos antes de entrar para a fila de imigração e pagar pelo visto.

Pouco antes de ser a minha vez de verificar meu passaporte, o representante veio com meu visto de turista pronto e fomos entregar meus documentos aos funcionários da imigração. Todo o processo foi extremamente rápido e fácil, o que é apreciado após um longo vôo!

 

Vistas do Cairo

 

Deixar o terminal foi como entrar em uma sauna, fazia 38 graus às 3h! Eu nem queria pensar como seria ao meio-dia. Uma curta viagem de 30 minutos levou-me ao Oasis Hotel Pyramids, onde ia ficar durante a minha estadia no Cairo.

Depois de fazer check-in e acordar o meu pobre colega de quarto no meio da noite, fui direto para a cama, pois só tinha algumas horas para dormir antes de acordar cedo para explorar a cidade do Cairo depois do café da manhã.

 
Oasis Hotel Pyramids

Oasis Hotel Pyramids

 

Eu dormi menos de 5 horas antes de me levantar para desfrutar de um delicioso café da manhã e me preparar para ir ao Cairo. Eu tinha que voltar para o hotel às 18h para uma reunião informativa com o nosso guia, então eu queria explorar a cidade para aproveitar ao máximo meu pouco tempo na capital egípcia.

Apenas quando eu estava pedindo um táxi, meu pior pesadelo aconteceu: meu telefone deu pau e não havia como ligá-lo novamente. Isso arruinou meus planos, já que eu não podia usar o Uber ou mesmo olhar os mapas do Google, então explorar o Cairo era praticamente impossível.

Um dos representantes da Travel Talk Tours estava saindo do hotel, então ele se ofereceu para me levar ao Cairo e depois eu podia pegar um táxi na rua para voltar ao hotel. Eu não tinha explorado uma cidade sem usar o Google Maps por anos, mas eu não queria perder mais tempo, então entrei no carro e fui até a Praça Tahrir.

 

Praça Tahrir

 

Minhas primeiras impressões do Cairo foram bastante variadas. Enquanto eu estava incrivelmente animado por estar em uma cidade tão icônica, eu nunca tinha estado em um lugar tão empoeirado, caótico e sujo. A poeira era tão pesada que você não podia ver o horizonte ou os edifícios ao seu redor. A cidade também estava cheia de lixo dos dois lados da estrada e havia muitas sacolas de plástico voando por toda parte.

Explorar o Cairo sem um mapa foi uma experiência muito interessante. Antes de sair, o representante me deu algumas indicações sobre alguns pontos de interesse e eu me convenci de que realmente poderia alcançá-los sem me perder.

Minha visita aconteceu apenas um dia depois do fim do Ramadã, que era feriado nacional, então as ruas estavam completamente desertas e todas as lojas fechadas. Eu andei por um tempo, tentando encontrar algumas das mesquitas que queria visitar, mas é claro que não demorei muito para me perder.

 

Praça Mohamed Naguib

Praça da Ópera

Catedral Católica de São José

 

Eu consegui ver alguns exemplos interessantes de arquitetura enquanto vagava pelas ruas, mas não consegui ver nenhuma das mesquitas que eu havia marcado anteriormente no mapa.

Depois de pedir instruções e receber "ajuda" duas vezes para acabar sendo levado para a loja de alguém, entrei em um hotel e pedi um mapa da cidade.

Escusado será dizer que eu não usava um mapa de papel desde que eu era um adolescente, por isso o mapa foi completamente inútil. Eu não tinha ideia de onde eu estava, o mapa estava escrito em italiano e faltavam muitos dos pontos de interesse que eu queria ver naquela área, então desisti e pedi um táxi para ir ao bazar Khan el-Khalili no bairro muçulmano.

 

Bazar Khan el-Khalili excepcionalmente vazio

 

Meu passeio já incluiu uma visita ao bazar de Khan el-Khalili no último dia, então considerando que era um feriado e que a maioria das lojas estavam fechadas, eu não prestei muita atenção. Eu estava mais interessado em visitar algumas das mesquitas que podem ser encontradas nas ruas ao redor.

Minha primeira parada foi na pequena e decepcionante Mesquita Al-Ashraf, uma mesquita histórica e madrasa localizada na famosa rua Muizz. Construída no início do século 15, foi criada pelo Sultão Barsbay.

Nada mais entrar, um dos guardiões insistiu em mostrar-me o edifício e abriu algumas portas para ver algumas das partes ocultas do complexo. Infelizmente, eu não entendi nada que ele estava tentando explicar com entusiasmo, mas, claro, eu tive que deixar uma pequena gorjeta no final.

 

Mesquita Al-Ashraf

 

O monumento mais impressionante que vi durante o meu primeiro dia no Cairo foi o Complexo Sultão Qalawun, um complexo arquitetônico localizado na rua Al-Moez Ledin Allah. O Sultão Al-Mansour Qalawun Al-Salhi é um dos sultões mais conhecidos do sultanato mameluco, que completou este complexo em 1285 d.C. nas ruínas do palácio dos fatimidas ocidentais.

O complexo consiste em um bimarstan (hospital) usado para tratar pacientes. Lá tinha médicos e farmacêuticos em todas as especialidades.

Ele também contém a cúpula da tumba do sultão, que representa uma das mais belas cúpulas da era mameluca remanescente no Cairo. Ele reflete os melhores elementos decorativos em madeira, mármore, estuque e vidro colorido.

Há também uma escola com um pátio intermediário cercado por quatro jardins onde as quatro doutrinas do Islã são ensinadas, além de realizar orações. Finalmente, há o minarete, um dos maiores minaretes construídos no Egito.

 

Exterior do complexo

Decoração no interior

Interior do complexo

Interior do complexo

Pátio

Mihrab

Minaretes

Minaretes

 

Para o norte e localizado no meio da rua é o belo edifício Sabil-Kuttab em Katkhuda, que inclui uma fonte no exterior, um kuttab ou escola do Alcorão no segundo andar e uma ala residencial.

Foi construído no século XVIII por um arquiteto egípcio e já foi considerado um dos tesouros da arquitetura otomana.

 

Sabil-Kuttab de Katkhuda

 

Outra atração turística importante é a Mesquita Al-Hakim, famosa por seus minaretes lindamente ornamentados em ambos lados da fachada, que lembram os propileos dos templos faraônicos.

A mesquita recebeu o nome do sexto califa fatímida e do décimo sexto imam Ismaili. Ao longo dos séculos, serviu a múltiplos propósitos: de uma prisão durante as Cruzadas e um estábulo durante os tempos de Saladino, até uma fortaleza durante a estada de Napoleão no Egito.

Hoje é um lugar islâmico muito proeminente que estava cheio de fiéis durante a minha visita.

 
Mesquita al-Hakim

Mesquita al-Hakim

Jardim exterior da mesquita

Interior da Mesquita al-Hakim

 

No final da rua Muizz, cheguei a Bab al-Futuh, um dos três portões restantes das muralhas do Cairo que dão acesso à cidade antiga. Construída em 1087, possui duas torres de flanco de 23 m de altura com frentes arredondadas, decoradas com um painel arqueado na frente e nos lados.

Depois do bairro muçulmano, meu plano era visitar a Mesquita-Madrasa do Sultão Hassan e a Mesquita de Ibn Tulun. Mas, sem meu telefone, nem me lembrava do nome das mesquitas e, claro, não tinha acesso a um mapa para chegar lá. Com grande pesar e sem outra opção ou lugar para ir, decidi que era hora de tomar outro táxi para voltar ao Oasis Hotel Pyramids.

 

Bab al-Futuh

 

Às 6 da tarde, todo o grupo se encontrou para nos conhecer e conhecer nosso guia. O nome do nosso guia era Mostafa, e ele explicou todo o itinerário, bem como algumas dicas que seriam muito úteis durante a nossa estadia no Egito, incluindo segurança, troco de dinheiro ou como negociar no bazar.

Nos ofereceram um jantar de grupo opcional em um cruzeiro que incluía música ao vivo. Como era uma grande oportunidade para conhecer os outros membros do grupo, decidi participar. Sendo honesto, o cruzeiro foi uma armadilha turística com um jantar em estilo buffet que não foi o melhor que eu tive durante a minha estadia no Egito.

Dançarina do ventre

As vistas desde o cruzeiro eram praticamente inexistentes, já que as margens do Nilo não se iluminam à noite. Passei a maior parte do tempo assistindo o show ao vivo, que consistia em um cantor de estilo karaokê que em certo momento cantava música egípcia tradicional e do outro cantava Elvis ou La Bamba e Despacito em um espanhol muito questionável. Ele foi seguido por um falso dervixe que também fez malabarismo durante sua performance, bem como uma dançarina do ventre que foi bastante decente.

Toda a experiência foi bastante estranha, mas tenho que admitir que foi divertido depois de algumas cervejas e foi uma grande oportunidade para fazer amigos com o resto do grupo.

Era hora de voltar ao nosso hotel e descansar um pouco, já que na manhã seguinte começava nossa excursão pelo Egito. Devido as temperaturas extremas e enormes distâncias, nosso dia sempre começava bem cedo de manhã, tendo que acordar às 5 ou 6 horas quase todos os dias.

Eu não poderia estar mais animado, pois nosso primeiro dia iria começar com o destaque de qualquer visita ao Egito: a pirâmide de degraus de Sakkara e as três pirâmides de Gizé.

 

A Travel Talk Tours fora muito gentil em patrocinar parte da minha viagem, mas como sempre, todas as opiniões são próprias.


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