Helsinki: lo mejor de la capital de Finlandia

Con un pasado reciente entre Europa oriental y occidental, pero siempre manteniendo su estilo nórdico, Helsinki se ha convertido en un destino moderno que está creciendo en popularidad entre los viajeros.

Aunque Finlandia es más conocida por sus paisajes, lagos y encantadoras ciudades ubicadas junto al Círculo Polar Ártico, la hermosa capital también merece una visita.

¡Descubre lo que este desconocido y sorprendente destino tiene para ofrecer!


Helsinki

 

Fundada en 1550 con el nombre de Helsingfors, cuando Finlandia aún era parte del Reino de Suecia, Helsinki se originó como un nuevo puerto comercial para competir con Tallin en Estonia, ubicada en el Golfo de Finlandia.

Después de la conquista rusa de Finlandia en 1809, Helsinki se convirtió en la capital del Gran Ducado de Finlandia. Fue durante este período que la ciudad se desarrolló para imitar el estilo imperial de otras ciudades rusas.

Después de la declaración de independencia finlandesa en 1917, Helsinki se estableció plenamente como la capital de Finlandia y ha sido el principal motor del país desde entonces.

Ya había visitado otros países de la zona, como Suecia o Dinamarca, por lo que esperaba que Helsinki fuera similar a sus capitales. Sin embargo, en cuanto empecé a explorar Helsinki, me di cuenta de lo evidente que era la anterior influencia rusa en comparación con otros países nórdicos. Desde edificios de estilo ruso pasando por estatuas de zares, la capital finlandesa definitivamente tiene un carácter único.

En mi camino hacia el casco antiguo de la ciudad, mi primera parada fue en la estación central, uno de los principales centros de la ciudad. Construida con granito finlandés, su fachada característica tiene dos torres con dos pares de estatuas que sostienen una lámpara esférica.

 

Estación central de Helsinki

 

Al lado derecho de la estación central se encuentra la plaza del ferrocarril, una plaza encantadora que sirve como núcleo principal para los autobuses de la ciudad.

Está rodeada por dos de los edificios más destacados de la ciudad: el Ateneum (un museo de arte clásico) y el Teatro nacional de Finlandia.

Llegué a la plaza temprano en la mañana, justo durante hora punta con docenas de viajeros que corrían entre las estaciones. El día comenzó bastante nublado y gris, lo que me dio una primera impresión de que Helsinki era un lugar bastante aburrido. Afortunadamente, el sol comenzó a brillar en cuanto salí de la plaza y se mantuvo así durante la mayor parte del día.

 

Teatro nacional finlandés

Ateneum

Ateneum

Estación central de Helsinki

 

Después de caminar hacia el oeste por tan solo 10 minutos, llegué al símbolo innegable de la capital finlandesa: la Catedral de Helsinki. Terminada en 1852 en estilo neoclásico, este edificio de cúpula verde es un distintivo del horizonte de Helsinki.

La catedral fue diseñada por Carl Ludvig Engel durante la era del Imperio de Helsinki, y fue construida originalmente en el lugar de una iglesia más pequeña dedicada a la Reina de Suecia. Anteriormente conocida como la Iglesia de San Nicolás y la Gran Catedral, el edificio actual se modificó después de su construcción, utilizando la Catedral de San Isaac de San Petersburgo como modelo.

En comparación con el hermoso y notable exterior, encontré el interior de la catedral extremadamente decepcionante. Sin apenas decoración, el interior blanco no cumple con los estándares de diseño de la fachada y las cúpulas.

 

Catedral de Helsinki

Órgano de la catedral

Interior de la catedral

 

La Catedral está ubicada sobre un tramo de escaleras que dan acceso a la Plaza del senado. Rodeada por la Universidad y el Palacio del gobierno, es uno de los monumentos más destacados de la ciudad.

En el centro de la plaza se puede encontrar uno de los recuerdos del pasado ruso de Finlandia: una estatua del Emperador Alejandro II. La estatua fue construida después de una serie de reformas que aumentaron la autonomía de Finlandia por parte Rusia en el siglo XIX.

Cuando Finlandia obtuvo su independencia de Rusia en 1917, hubo algunas demandas para retirar la estatua de la Plaza del Senado. Sin embargo, finalmente se conservó como un recordatorio de la influencia que Rusia tuvo sobre Finlandia.

La Plaza del senado era una de las zonas más animadas de una ciudad que por lo demás parecía muy tranquila. Llena de turistas, lugareños y artistas callejeros tocando música en vivo, fue uno de mis lugares favoritos en Helsinki. ¡Me encantó sentarme en la plaza para ver pasar el tiempo!

 

Plaza del senado

Palacio del gobierno

Estatua del Emperador Alejandro II y la Catedral de Helsinki

 

A medida que se acercaba la hora de comer, me dirigí hacia la Plaza del mercado para probar algo de comida local.

Rodeado por el puerto, es el mejor lugar de Helsinki para degustar el pescado fresco. También se pueden encontrar frutas y verduras, así como puestos de venta de artesanía local.

Aunque es un lugar muy turístico, los precios son muy razonables y se puede obtener una buena porción de pescado por menos de 15 euros. Es posible pedir un plato mixto, que es una opción fantástica para probar diferentes tipos de pescado.

Si planeas visitar Suomenlinna, una fortaleza marítima ubicada en un grupo de islas a solo unos minutos de Helsinki, puedes coger uno de los frecuentes ferris que salen de la Plaza del mercado. Pasé medio día explorando las islas y definitivamente son una atracción de imprescindible visita si estás visitando la capital finlandesa.

 

Plaza del mercado

Puestos de fruta

Plaza del mercado

 

En la cima de una colina en el extremo oeste de la Plaza del mercado se encuentra la Catedral de Uspenski. Menos conocida que la famosa Catedral de Helsinki, este edificio con un exterior bastante aburrido es en realidad una de las joyas ocultas de la ciudad. También ofrece vistas panorámicas muy interesantes de Helsinki.

Terminada en 1868, esta iglesia ortodoxa oriental está dedicada a la dormición de la Virgen María. El interior, lleno de maravillosas decoraciones, pinturas e íconos en un estilo ortodoxo ruso, es un contraste impactante en comparación con el simple interior de la Catedral de Helsinki.

 

Cúpula

Interior de la catedral de Uspenski

Catedral de Uspenski

 

Regresando al otro extremo de la Plaza del Mercado comienza el Parque Esplanade. Después de la destrucción de Helsinki por un incendio en 1808, se construyó un paseo para separar las nuevas construcciones de las casas más antiguas hechas de madera.

El parque se dividió en tres secciones diferentes y creció a su tamaño actual en la década de 1840, convirtiéndose en un lugar famoso para que los lugareños den un paseo. Hoy en día, sigue siendo un lugar muy frecuentado donde las familias pueden disfrutar de música en vivo, espectáculos de arte callejero y comida.

 

Parque Esplanade

 

Un punto de interés muy famoso en Helsinki es la Estatua de los tres herreros, una representación de tres herreros desnudos golpeando un yunque. Ubicado en la intersección de Aleksanterinkatu y Mannerheimintie, es un punto de encuentro común para los locales.

Inaugurada en 1932, aún se pueden ver algunas de las marcas causadas por un bombardeo que tuvo lugar en 1944 durante la Guerra de Continuación.

 

Estatua de los tres herreros

 

Si continúas caminando hacia el noroeste a lo largo de la calle Mannerheimintie durante unos 15 minutos, dejando atrás la estatua, llegarás a la Iglesia de la roca, conocida como Temppeliaukion en finés.

Esta peculiar iglesia luterana, construida directamente en la roca, fue diseñada en la década de 1960 por dos hermanos arquitectos. Cuando ves el exterior, nunca te puedes imaginar lo que te espera dentro: todo lo que puedes ver es una pared redonda de rocas con una cúpula encima.

Sin embargo, en el interior encontrarás una iglesia muy moderna donde la luz natural entra a través del tragaluz que rodea la cúpula, creando un efecto fascinante de luces.

Desafortunadamente, mi visita tuvo lugar durante una misa, por lo que no pude explorar bien el interior ni tomar fotografías, pero aún así pude admirar esta construcción única. Definitivamente vale la pena incluirla en tu visita.

 

Iglesia de la roca

 

En contraste con la arquitectura histórica del casco antiguo de Helsinki, en el noroeste de la ciudad y a unos 20 minutos de la Iglesia de la roca se encuentra el moderno Monumento de Sibelius.

Construido en honor al compositor finlandés Jean Sibelius, esta estatua abstracta representa una onda sonora construida con más de 600 tubos, que alcanza más de 8 metros de altura.

Si vienes desde el centro de la ciudad y no quieres caminar los 40 minutos que tardarás en llegar al monumento, una buena opción es tomar el tranvía número 4.

Pasa a lo largo de la Catedral de Helsinki y el Parque Esplanade y continúa hacia el norte, dejando a la izquierda la Iglesia de la roca y el Monumento de Sibelius. Puedes bajar en Kansallismuseo (para visitar la Iglesia) y luego en Töölön halli (para el Monumento de Sibelius), al que se puede llegar en menos de cinco minutos caminando desde la parada de tranvía.

 

Monumento Sibelius

Interior del monumento

Estatua de Jean Sibelius

 

Compared to other European capitals, Helsinki might lack in tourist attractions, nightlife or gastronomy options. However, the Finnish capital still is a fantastic choice for a relaxing getaway: the compact city centre is just perfect to explore a new city in a stress-free pace. 

Helsinki is also a very good basecamp to explore the area: Finland is well known for its multiple lakes and breathtaking nature, as well as its small villages that can be easily reached from Helsinki. I particularly recommend doing a half-day visit to Poorvo, the oldest town in Finland. 

A short 2 hours ferry ride across the Gulf of Finland will also bring you to one of the most impressive medieval cities: Tallinn in Estonia is another fantastic option for a day-trip from Helsinki. If something is certain is that you won't be missing things to do if you decide to visit Helsinki!

En comparación con otras capitales europeas, Helsinki tal vez carezca de atracciones turísticas, vida nocturna y opciones gastronómicas. Sin embargo, la capital finlandesa sigue siendo una opción fantástica para una escapada relajante: el centro de la ciudad, muy compacto, es simplemente perfecto para explorar una nueva ciudad a un ritmo sin estrés.

Helsinki es también un muy buen campo base para explorar la zona: Finlandia es conocida por sus múltiples lagos y naturaleza impresionante, así como por sus pequeños pueblos a los que se puede llegar fácilmente desde Helsinki. Recomiendo particularmente hacer una visita de medio día a Poorvo, la ciudad más antigua de Finlandia.

Un corto viaje de 2 horas en ferry a través del Golfo de Finlandia también te llevará a una de las ciudades medievales más impresionantes: Tallin en Estonia es otra opción fantástica para un viaje de un día desde Helsinki. ¡Si algo es seguro es que no te perderás cosas que hacer si decides visitar Helsinki!

 

Dónde dormir en Helsinki

Para mi estancia en Helsinki reservé una habitación privada en el Hostal Domus Academica.

Ubicado en Kamppi, un barrio central a unos 20 minutos a pie de la mayoría de los lugares turísticos. Ofrece más de 300 habitaciones, todas con baño privado y una cocina pequeña. El hostal también cuenta con una sauna por la mañana que todos los huéspedes pueden usar.

Mi habitación doble era muy amplia y ofrecía todo lo que necesité durante mi estancia. El hecho de que incluyera una cocina fue extremadamente útil, especialmente en un país tan caro como Finlandia.

La reserva incluía un desayuno buffet en Laulumiehet, un restaurante ubicado en la planta baja del hostal. Servido en forma de buffet, ofrece una gran selección de frutas, verduras, panes, quesos y embutidos, así como productos orgánicos y opciones sin gluten.

Estaba buscando una habitación cómoda en una ubicación central a un precio razonable, ¡y eso es exactamente lo que encontré!

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Todas las opiniones son mías.


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