48 horas en Riga, Letonia

Letonia fue el primer país báltico que visité y no me decepcionó. Su capital, Riga, es la ciudad más grande de la región y una de las ciudades más interesantes del norte de Europa para una visita de un par de días. Desde su hermoso casco antiguo medieval pasando por uno de los mejores ejemplos de arquitectura Art Nouveau del mundo, Riga fue una gran sorpresa y disfruté cada momento que pasé allí.

¡Esto es lo que puede esperar ver si tiene 48 horas en la capital letona!


Día 1: descubriendo el casco antiguo de Riga

 

Reservé mi primer día en Riga para explorar el casco antiguo, que es la mejor manera de familiarizarse con esta hermosa ciudad. Mi hotel, el Wellton Oasis Hotel & Spa, estaba ubicado justo en el extremo sur del casco antiguo, lo que lo hacía muy conveniente para explorar las principales atracciones históricas.

Mi primera parada fue la escultura de los músicos de la ciudad de Bremen. La estatua está inspirada en un cuento escrito por los Hermanos Grim, que cuenta la historia de un burro, un perro, un gato y un gallo que ya no son considerados útiles por sus dueños y deciden convertirse en músicos.

La estatua, un regalo de Bremen a Riga, su ciudad hermana, fue realizada en 1990 y es un símbolo de libertad. Aparentemente, tocar la nariz y el pico de los animales trae buena suerte.

 

Escultura de los músicos de Bremen

 

A lass 10aam, en cuanto abrió la iglesia de San Pedro, compré mi entrada para subir a la torre. Aunque visitar la iglesia es gratuito, puedes tomar el ascensor para disfrutar de una vista de 360 grados de Riga desde la torre de 123m de altura. Las entradas cuestan 9€ por adulto, y las vistas valen la pena.

Mi visita fue en noviembre, por lo que toda la ciudad estaba cubierta de nieve. Esto hizo que las vistas fueran aún más especiales, ¡el paisaje era simplemente espectacular! La torre es la más alta de Riga, por lo que podrás ver todos los puntos de interés desde la cima; mi parte favorita fue ver las coloridas casas y los techos del casco antiguo.

 

Vistas desde la Iglesia de San Pedro

 

La iglesia, construida originalmente en 1209, ha sido reconstruida muchas veces en los años posteriores tras ser severamente afectada por los incendios y las guerras. La basílica actual fue reformada en el siglo XV.

El interior no es el más espectacular que he visto, pero esta es la norma en Letonia. La mayoría de las iglesias tienen una decoración muy simple, pero aún así son interesantes.

 

Iglesia de San Pedro

 

Justo enfrente de la iglesia de San Pedro se encuentra la Plaza del Ayuntamiento, rodeada por algunos de los edificios más hermosos de Riga. La Casa de las Cabezas Negras destaca por los hermosos ornamentos de la fachada.

El edificio original data del siglo XIV y pertenecía a la hermandad de las cabezas negras, un gremio de comerciantes alemanes en Riga. En medio de la plaza se encuentra la estatua de Roland, el sobrino de Carlomagno, que se convirtió en un símbolo de justicia y paz en las ciudades de la Alemania Septentrional. Muchas ciudades del norte todavía tienen estatuas en su honor.

 

Plaza del Ayuntamiento

 

Continué hacia la Plaza de la Catedral, la plaza más grande del casco antiguo. Todas las calles principales del casco antiguo salen de aquí, por lo que podría considerarse el corazón de Riga, lleno de restaurantes y cafés. La plaza toma su nombre de la Catedral de Riga, y aunque el interior era bastante sencillo, no me arrepentí de pagar la tarifa de entrada de 3€ para escapar del frío.

La catedral fue fundada originalmente en 1211, y ha sido rediseñada y reconstruida varias veces con los años. Su presentación actual se realizó con las renovaciones realizadas entre 1881 y 1914. También puede accederse al claustro durante la visita.

 

Catedral de Riga

Plaza de la Catedral

Edificio junto a la Plaza de la Catedral

 

En el lado izquierdo de la catedral también encontré la Calle Rozena, una de las joyas ocultas de Riga. Es la calle más corta y también más estrecha de Riga, y realmente te hace sentir que estás viajando en el tiempo y visitando una calle medieval. En ambos extremos de la calle hay una taberna al aire libre y un restaurante medieval.

Siguiendo la calle Pils te encontrarás con la Iglesia de Nuestra Señora de los Dolores, una pequeña iglesia católica que vale la pena visitar.

Justo detrás, llegué al Castillo de Riga, fundado en el siglo XIV. Ha servido como fortaleza durante siglos, pero hoy en día es la residencia oficial del presidente de Letonia, y también alberga varios museos. No entré en ninguno de ellos, pero las murallas y los jardines externos estaban llenos de velas para conmemorar el reciente aniversario del fin de la Primera Guerra Mundial, lo cual hizo que la visita fuera muy especial.

 

Calle Rozena

 

A pocos minutos del castillo se encuentra otro símbolo de Riga, los Tres Hermanos.

Los Tres Hermanos es un complejo de tres casas construidas una al lado de la otra que tienen el récord de ser el complejo medieval más antiguo de viviendas en Riga. Cada uno de ellos representa un período de construcción diferente, lo que les otorga un estilo y decoración externa totalmente diferentes.

 

Los Tres Hermanos

 

Justo al otro lado de la calle se encuentra el Parlamento de Letonia o Saeima, y junto a él se encuentra la Catedral de Santiago, construida en 1225. Originalmente era solo una capilla que luego se convirtió en la segunda iglesia luterana en Riga con servicios en alemán. Finalmente se convirtió en una iglesia católica.

Siguiendo las hermosas calles de guijarros hacia el extremo norte del casco antiguo llegué a las murallas de la ciudad y la Puerta Sueca. Esta es la más antigua que queda de la fortificación que una vez protegió la ciudad.

 

Puerta Sueca

 

La Puerta Sueca, construida en el siglo XVIII para celebrar la ocupación de Riga por Suecia, es la única puerta de entrada original al casco antiguo que aún permanece en pie.

Otro recordatorio de las antiguas murallas protectoras es la Torre de la Pólvora, originalmente parte del sistema de protección de Riga. A partir del siglo XVII, se usó para guardar la pólvora, período en el que obtuvo su nombre actual.

Hoy en día alberga el Museo de la Guerra de Letonia, un museo militar que revela la historia militar y política de Letonia, y se centra en el siglo XX. La visita es gratuita y, de hecho, está bastante interesante si te llama la atención la Primera y la Segunda Guerra Mundial.

 

Torre de la Pólvora

 

La Plaza Livu fue uno de mis lugares favoritos en Riga.

Ubicada en el borde del casco antiguo, esta plaza fue totalmente destruida durante la Segunda Guerra Mundial. Afortunadamente, fue reconstruida y hoy es una de las plazas más bonitas de Riga.

 

Plaza Livu

 

Terminé mi primer día en Riga visitando otro de los principales símbolos de la ciudad, el Monumento a la Libertad. El monumento fue financiado gracias a las donaciones de los residentes locales que querían construir un memorial en honor a quien murió durante la lucha por la independencia de Letonia.

Representa a una mujer que sostiene tres estrellas sobre su cabeza, simbolizando las tres provincias históricas de Letonia. Este monumento es uno de los mejores ejemplos del pasado reciente y tormentoso de Letonia. La calle donde se encuentra, originalmente llamada Calle de la Libertad, pasó a llamarse Adolf Hitler Straße durante la ocupación alemana, Calle Lenin después de que los soviéticos tomaron el país, y finalmente recuperó el nombre de Calle de la Libertad en los años 90, cuando Letonia se convirtió en un país independiente.

 

Monumento a la Libertad


Díai 2: distrito Art Nouveau de Riga y museos

 

El primer día tuve bastante tiempo para disfrutar del casco antiguo; la zona no es tan grande después de todo. Durante mi segundo día en la ciudad decidí alejarme un poco del centro y visitar los edificios Art Nouveau de Riga, uno de los principales factores que convirtieron a la ciudad en un Patrimonio Mundial de la Unesco.

Comencé el día yendo al Mercado Central de Riga, ubicado literalmente frente a mi hotel. No solo es uno de los mercados más grandes de Europa, sino que, al parecer, también es uno de los más visitados, con alrededor de 100,000 personas que compran aquí todos los días. Si deseas comprar o simplemente probar algo de comida local, ¡este es tu lugar!

También aproveché la oportunidad para visitar el antiguo gueto judío, ubicado a pocos minutos de allí. No queda casi nada, pero si estás interesado en la historia judía, puedes visitar el Museo del Gueto y del Holocausto de Letonia.

 

Museo del Gueto y del Holocausto de Letonia

 

La exposición es bastante pequeña y muestra los nombres de más de 70.000 judíos víctimas del Holocausto, así como una exposición fotográfica centrada en el Holocausto en Letonia. No hay tarifa de entrada, pero piden hacer una pequeña donación.

De camino hacia el distrito de Art Nouveau, pasé junto a la Academia de Ciencias de Letonia, un edificio de 107 metros de altura con un estilo estalinista muy similar a las 7 Hermanas de Moscú o el Palacio de Cultura y Ciencia de Varsovia.

Aparentemente, hay vistas muy bonitas del casco antiguo desde la parte superior, pero ya estaba bastante contento con las vistas panorámicas que obtuve en la Iglesia de San Pedro, así que no subí.

 

Academia de Ciencias de Letonia

 

También me detuve en la Catedral Ortodoxa de la Natividad de Cristo. Construida en el siglo XIX, cuando el país aún formaba parte del Imperio ruso, es la catedral ortodoxa más grande de todos los países bálticos.

Convertida en una iglesia luterana durante la ocupación alemana, y en un planetario y restaurante por los soviéticos, fue restaurada después de la caída de la Unión Soviética y hoy funciona de nuevo como una iglesia. El interior es simplemente hermoso, pintado en azul y con imágenes de la Biblia. Me recordó un poco a la Iglesia del Salvador sobre la Sangre Derramada en San Petersburgo. Desafortunadamente, no está permitido tomar fotografías en el interior.

 

Catedral Ortodoxa de la Natividad de Cristo

 

A pesar de que Riga está llena de edificios y decoración de estilo Art Nouveau, todos los lugares más destacados se encuentran alrededor de las calles Elizabetes iela y Alberta iela.

Más de un tercio de los edificios de Riga tienen decoración Art Nouveau. La razón principal por la cual se construyeron tantos edificios con este estilo es que el Art Nouveau alcanzó su apogeo al mismo tiempo que Riga experimentó un auge económico a finales del siglo XIX. A medida que creció, la ciudad comenzó a expandirse más allá del casco antiguo, y utilizó el estilo más popular de la época para las fachadas de estos nuevos edificios. Esto ha convertido a Riga en la ciudad con el mayor número de arquitectura Art Nouveau del mundo.

 
 

Pasé el resto de la tarde visitando algunos de los museos de Riga para aprender un poco más sobre la interesante historia de este país. Mi primera parada fue en el Museo de la Ocupación de Letonia, que relata la lucha y el sufrimiento del país durante la ocupación alemana y soviética.

Cometí el error de confiar en mi mapa y esperaba encontrar el museo en el casco antiguo justo al lado de la Casa de las Cabezas Negras, como decía en todas partes... bueno, al parecer, el museo está actualmente en proceso de renovación, y la exposición se ha trasladado a un edificio en Raina bulvaris 7, no muy lejos del Monumento a la Libertad. Asegúrate de verificar la ubicación antes de dirigirte a la dirección totalmente opuesta.

 

Futuro edificio del museo en el casco antiguo

 

La entrada al museo es por donación, y la visita es muy recomendable. En 1939, después del pacto entre los nazis y los soviéticos para dividir a Europa del Este, Letonia cayó bajo la influencia de los alemanes. El país fue ocupado por los soviéticos entre 1940-41, luego nuevamente por los alemanes entre 1941-45, y hubo una segunda ocupación soviética entre 1944 y hasta 1991, cuando Letonia finalmente obtuvo la independencia.

El museo incluye fotografías de estos tiempos, así como testimonios en vídeo muy conmovedores de ciudadanos letones que fueron deportados a Siberia por los soviéticos debido a motivos políticos.

 

Museo de la Ocupación de Letonia, ubicación temporal

Adolf Hitler-Straße

Adolf Hitler-Straße

Interior del Museo de la Ocupación de Letonia

 

Después de pasar un par de horas en el Museo de la Ocupación de Letonia, visité el antiguo edificio de la KGB de Riga. La exposición es gratuita, y también se puede realizar una visita guiada por los pasillos, las celdas, la bodega y el patio de ejercicios por solo 5€. Desafortunadamente, los horarios de las visitas en inglés no nos venía bien, así que solo visité la exposición principal.

El régimen soviético fue apoyado por una policía secreta llamada Cheka. En el otoño de 1940, la Cheka fue trasladada a un edificio en la esquina de las calles Stabu y Brivabas, donde hoy se encuentra el museo.

Los arrestos de ciudadanos letones comenzaron ese mismo año, afectando principalmente a funcionarios estatales, a la policía y al personal de la Administración de Seguridad del Estado, así como a miembros de organizaciones nacionales de izquierdas. La exposición cubre estos años de represión y cuenta la historia de muchos de los letones que fueron arrestados, torturados y en muchas ocasiones ejecutados en este edificio.

 

Antiguo edificio de la KGB

 

Sin mucho más tiempo antes de tener que dirigirme al aeropuerto, volví al casco antiguo para visitar la Sinagoga de Peitav-Shul, la única sinagoga en Riga que sobrevivió al Holocausto. Durante la ocupación alemana, todas las sinagogas en Riga fueron incendiadas. Esta fue la única que se salvó debido a su ubicación: ya que estaba justo en el centro del casco antiguo, los alemanes temían que el fuego pudiera extenderse a otras casas.

La sinagoga todavía está activa y en uso hoy en día, y puedes visitarla por solo 3€. El edificio está un poco escondido entre algunas calles estrechas, por lo que no muchos turistas conocen esta joya escondida. De hecho, yo era el único dentro. El edificio es otro ejemplo del Art Nouveau, con un interior decorado con adornos y elementos del antiguo Egipto y Babilonia. La sinagoga me encantó y recomendaría que pases al menos unos minutos dentro.

 

Sinagoga Peitav-Shul

 

No podía irme de Riga sin ver la Casa del Gato. Me la perdí totalmente durante el primer día, así que volví a la Plaza Livu para ver esta curiosa casa. El edificio, por supuesto construido en un estilo Art Nouveau, toma su nombre de las dos esculturas de gatos en su techo.

También viene con una leyenda. Aparentemente, el hombre que encargó la casa era un comerciante adinerado que quería una casa estatal en la misma plaza donde se encontraba el Gran Gremio de Riga. El Gran Gremio era una organización alemana que controlaba los negocios en la ciudad y, como el poderoso hombre de negocios que era, este comerciante también quería ser parte del gremio, pero se le negó la entrada. Como venganza, encargó dos estatuas de gatos negros con la espalda arqueada y la cola levantada en el aire para que apuntaran su trasero hacia el gremio.

 

Casa del Gato

Casco antiguo de Riga

Iglesia de Nuestra Señora de los Dolores

 

Overall, Riga was a great introduction to the Baltic region. The Old Town is one of the most beautiful medieval towns that I've visited so far, and the mixture with Art Nouveau decoration make it a very unique place.

Before my visit, I wasn't really aware of the very interesting history of Latvia, so I can't wait to discover more about this region in the near future!

En general, Riga fue una gran introducción a la región del Báltico. El casco antiguo es una de las ciudades medievales más hermosas que he visitado hasta ahora, y la mezcla con decoración Art Nouveau lo convierten en un lugar muy singular.

Antes de mi visita no estaba muy al tanto de la interesante historia de Letonia, así que no puedo esperar para descubrir más sobre esta región.

 

Dónde comer en Riga

Durante mi visita, hubo un par de restaurantes que me encantaron y que no debes perderte.

El primero es la cadena de restaurantes Lido, una institución en la ciudad, especialmente entre los turistas. Tienen varios restaurantes en Riga; yo comí en el que se encuentra justo en el centro del casco antiguo. Sirven comida tradicional letona en forma de buffet, ¡y está simplemente deliciosa! Tienen una gran selección de platos locales, carnes y pescados a la parrilla, ensaladas y postres. El interior está bellamente decorado como una casa de campo tradicional letona hecha de madera. Los precios son bastante baratos, por lo que definitivamente es una gran opción si deseas probar la cocina local.

Mi segunda recomendación es Ribs & Rock Grill, también ubicada en el casco antiguo, específicamente en la calle Kalku. Un poco más caro que el Lido, se especializa en platos de barbacoa y costillas. Probamos el bistec y su hamburguesa especial y fue una de las mejores comidas que comí en Riga. También me encantó el ambiente y la decoración interior; encontrarás guitarras eléctricas y discos de vinilo por todas las paredes, así como algunos de los mejores clásicos de rock que tocan mientras comes. El personal no podría haber sido más amable; en general, una de las mejores experiencias que tuve en Letonia, ¡pásate por allí si tienes la oportunidad!


 

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